‘Keep the data flowing.’ – Zuboff & Smith

‘It is no surprise that capitalism shapes social relations. A century ago it was the new means of mass production that fashioned mass society in its image. Today, surveillance capitalism offers a new template for our future: the machine hive in which our freedom is forfeit to perfect knowlegde administered for others’ profit. This is an unheralded social revolution that is difficult to discern in the fog of utopian rhetoric and high-speed applied utopistics conjured by leading surveillance capitalists and the many communities of practice – from developers to data scientists – that enable and sustain the dominance of the commercial surveillance project.
      Surveillance capitalists work hard to camouflage their purpose as they master the uses of instrumentarian power to shape our behavior while evading our awareness. That is why Google conceals the operations that turn us into the objects of its search and Facebook distracts us from the fact that our beloved connections are essential to the profit and power that flow from its network ubiquity and totalistic knowledge.’

Shoshana Zuboff, The Age of Surveillance Capitalism, the fight for a human future at the new frontier of power (2019;p.443)

In haar nieuwe roman, Spring (2019), schrijft Ali Smith een hoofdstuk vanuit het perspectief van een commercieel ‘sociaal medium’. Een schijnheilige, lispelende stem, die Smith, met groeiend sarcasme, almaar valser laat klinken, probeert de lezer/internetter steeds dieper het digitale graf in te lokken.

Fragmentje (p.119/120):

‘We want you to know we’re your best source of knowlegde in the world. We want to know everything about you. We want to know all about the places you go. We want to know where you are right know. We want you to post images of what it is you’re looking at so you will remember this special moment always. We want you to take a look at what you posted ten years ago right now. Happy Anniversary! We want to remind you regularly of the special moments you’ve had in the past. We want to show you what your friends were posting ten years ago right now. We want you to record your lives because your lives mean so much. We want you to know you mean something in the world. We want you to know how much you mean to us. We want you to know we’re very interested in what matters to you. We want you to know it matters to us too.’

Over sociale media schrijft Shoshana Zuboff dit:

‘Social media is designed to engage and hold people of all ages, but it is principally molded to the psychological structure of adolescence and emerging adulthood, when one is naturally oriented toward the ‘others’, especially toward the rewards of group recognition, acceptance, belonging, and inclusion. For many, this close tailoring, combined with the practical dependencies of social participation, turns social media into a toxic milieu. Not only does this milieu extract a heavy psychological toll, but it also threatens the course of human development for today’s young and the generations that follow, all spirits of a Christmas Yet to Come.
      The hand-and-glove relationship of technology addiction was not invented at Facebook, but rather it was pioneered, tested, and perfected with outstanding succes in the gaming industry, another setting where addiction is formally recognized as a boundless source of profit.’

The Age of Surveillance Capitalism (2019;p.449)

Bij een publiekspresentatie van de baksteen die ze door de etalages van digitale tirannen heeft geslingerd, gaf Shoshana Zuboff een mini college over de nadelen van Big Tech. Aansluitend voerde ze een boeiende, volwassen conversatie met Naomi Klein: ‘Keep the data flowing’. Toptelevisie. Op het internet.

‘Poeh, wat een lange citaten! Ga ik niet allemaal lezen hoor!’
‘Klik gewoon even door naar ’t filmpje.’

Ali Smith's Spring is getypografeerd (kiekje M.K.) door een onderneming met de naam 'Jouve'.

'En het papier waarop 't boek is gedrukt, uit welke fabriek komt dat? En wie heeft de inkt geproduceerd?'
'Dat weet ik niet, voorin staat wel een FSC keurmerk.'
'En waar komt dat bloemetje vandaan?'
'Uit de onvrije natuur.'
'Bestrijdingsmiddelen? Kunstmest?'
'Nee, en de bolletjes komen van een biologische kweker.'
'Jezus, wat ben je toch een brave Hendriks.'
'Hendrik.'
'Dat zei ik.'

stand alone


Snugger zou ik mezelf niet noemen. Engelachtig evenmin. Toch ben ik niet:

dom en/of
slecht en/of
conformistisch en/of
opportunistisch

genoeg om me te verlagen tot activiteiten op ‘de’‘sociale’ ‘media’.

Alleen facebook wordt beter van facebook, beweerde ik in 2011.

Om weer eens een preek uit eigen parochie te horen, las ik Jaron Laniers Tien argumenten om je sociale media-accounts nu meteen te verwijderen, een wat rommelig, vaag en zweverig betoog, op populair infantiele toon gesteld, vol onweerlegbare ongemakkelijkheden. De ‘tien’ argumenten uit de titel bleken overigens een retorische constructie, Lanier bedoelt dat er veel mis is met techbedrijven en hun algoritmes.

Hij, Lanier, beweert meer dan hij bewijst, en dat is ok├ę, adstruerende feiten over de praktijken van informatietechnologische bedrijven vind je ook in kwaliteitskranten of opinietijdschriften.

Ik betwijfel of webverslaafden zich kunnen losmaken van de kudde, maar hopen mag. In zijn conclusie doet Lanier in ieder geval aanbevelingen voor de enkeling die zich minder wil laten gebruiken/manipuleren door de dataverzamelaars:

‘Je hoeft geen vriendschappen op te geven: e-mail je vrienden, maak gebruik van accounts die niet door de provider worden gelezen. Dat betekent bijvoorbeeld geen Gmail. Laat geen listig bedrijf tussen jou en je vrienden komen.
      Je kunt nieuws nog altijd online vinden. Je kunt nieuwswebsites direct lezen (in plaats van berichten te krijgen via gepersonaliseerde feeds), met name sites die werken met onderzoeks-journalisten. Ga op zoek naar de juiste redactionele toon, die je alleen meekrijgt als je direct naar de site gaat. Abonneer je op goede nieuwssites! Lees er drie per dag en je zult beter ge├»nformeerd zijn dan sociale-media-gebruikers, en in minder tijd. Overweeg browserextenties te gebruiken die commentaren blokkeren.’

[…]

‘Zeg ze allemaal vaarwel! Ook Instagram en WhatsApp zijn van Facebook en ook daar halen ze je data binnen en houden ze je in de gaten. Twitter niet over hoe je met Facebook stopt en post niet op Facebook dat je van Twitter afgaat.’

[…]

‘Het is onwaarschijnlijk dat grote groepen mensen nu allemaal tegelijk hun sociale-media-accounts opzeggen; de combinatie van massale verslaving en het netwerkeffect is hardnekkig. Maar als meer mensen zich bewust worden van de problemen kunnen zij – jij – het hart van de technologiebranche aanspreken en invloed uitoefenen. Als je je accounts stopzet, al is het maar tijdelijk, dan helpt dat.’

Dat ‘al is het maar tijdelijk’ vind ik, persoonlijk, een zwaktebod.

Opdoeken die perfide handel.

Verantwoording

Bovenstaande citaten zijn dus overgetikt uit: Jaron Lanier, Tien argumenten om je sociale media-accounts nu meteen te verwijderen (2018;p. 174-176).

Vertaling: Carla Zijlemaker.



‘Toch jammer om deze post te moeten aantreffen op een google-platform.’
‘Het systeem van binnenuit uithollen.’
'Dream on.'

vlees en bloed


De Utrechtse stadsschouwburg heeft de buitenvitrine waarin papieren theateraffiches werden opgehangen vervangen door een batterij monitoren die nieuwe voorstellingen digitaal aankondigen.

Mooi hoor.

Nu de toneelspelers nog vervangen door hologrammen en het schouwburgpersoneel door robots - het publiek kan zich voortaan laten vertegenwoordigen door haar mobiele telefoons.

-

Noot
Monitoren. ‘Narrowcasting schermen’ om precies te zijn, televisies die dag en nacht branden.